Le président soudanais al-Béchir est le premier dirigeant de la ligue arabe à se rendre en Syrie

Le président soudanais Omar al-Béchir est devenu le premier dirigeant de la Ligue arabe à se rendre à Damas depuis le début de la guerre en Syrie, il y a presque huit ans. Lors de ses pourparlers avec le président Assad, il a exprimé l’espoir de voir la Syrie retrouver rapidement un rôle régional important.

L’agence de presse syrienne SANA a déclaré que le président soudanais al-Béchir avait été accueilli dimanche à l’aéroport international de Damas par le président syrien Bachar al-Assad avant qu’ils ne se rendent tous deux au palais présidentiel.

Les deux dirigeants ont discuté des relations bilatérales et des « situations et crises auxquelles sont confrontés de nombreux pays arabes », a déclaré la présidence syrienne. Les photographies publiées par SANA les ont montrées se serrant la main à l’aéroport devant un avion russe qui semble avoir amené le président soudanais en Syrie.

Al-Béchir a déclaré lors de cet échange qu’il espérait que la Syrie retrouve son rôle important dans la région dès que possible. Il a également affirmé que le Soudan était prêt à faire tout son possible pour soutenir l’intégrité territoriale de la Syrie.

Pour sa part, le président Assad a remercié le président Al-Béchir de sa visite, affirmant qu’elle donnera une forte impulsion au rétablissement des relations entre les deux pays telles qu’elles étaient avant la guerre contre la Syrie.

Le président soudanais al-Béchir rencontre le président Assad à Damas (16 décembre 2018, image SANA).
Le président soudanais al-Béchir rencontre le président Assad à Damas (16 décembre 2018, image SANA).

La Syrie avait été expulsée des 22 membres de la Ligue arabe peu après le déclenchement de la guerre en 2011. Les pays arabes avaient sanctionné Damas pour avoir utilisé la force militaire et ne pas avoir réussi à négocier avec l’opposition.

Mais avec la fin de la guerre en Syrie en faveur du gouvernement syrien, certains responsables arabes ont exprimé leur intérêt à explorer la possibilité de rétablir des liens.

En octobre, Assad avait déclaré à un journal koweïtien que la Syrie était parvenue à un « accord majeur » avec les États arabes après des années d’hostilité. Il n’avait pas cité les pays arabes dans l’interview, qui était la première qu’il avait accordée à un journal du Golfe depuis le début de la guerre, mais il avait déclaré que des délégations arabes et occidentales avaient commencé à se rendre en Syrie pour préparer la réouverture des missions diplomatiques.

Une semaine auparavant, le ministre des affaires étrangères de Bahreïn avait salué chaleureusement son homologue syrien en marge d’une réunion de l’Assemblée générale des Nations Unies à New York.

La Jordanie a également rouvert le point de passage de Nassib en Syrie en octobre, tandis que même Israël a pris des mesures pour améliorer ses relations avec le gouvernement syrien. Le point de passage de Qouneitra sur le plateau du Golan occupé a été partiellement rouvert ce même mois sous supervision militaire russe.

Pendant ce temps, la Turquie, dernier grand bailleur de fonds de l’opposition syrienne dans une partie du nord de la Syrie, s’est déclarée prête à s’engager avec Damas si le gouvernement syrien tenait et remportait des élections libres et régulières.

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